时代广场希尔顿酒店永久关闭 高级宾馆变流浪汉庇护所

  文|刘硕

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  美国东部时间9月4日,又一家曼哈顿标志性的建筑在疫情中缓缓落幕,希尔顿时代广场酒店本周宣布,将在十月永久性关闭。

  希尔顿酒店管理层本周向纽约州提交了一份通知,称由于“新冠导致的不可预见的经营情况”,酒店将于10月14日关闭,这将影响约200名员工,其中许多人已在3月份被迫休假。

  位于时代广场中心42街的希尔顿酒店共44层,拥有478间客房。管理层在6月份暂停了酒店的运营,现在员工由“停业”变成永久的被“失业”,这家纽约最具标志性的酒店之一也成为了新冠最新的受害者。

  除了游客锐减,曼哈顿宾馆目前还面临着一个更严重的问题-由于防止病毒在市区传播,很多高级宾馆都变成了流浪汉的庇护所。

  每天晚上约有6万人涌入市里的市政避难所。其中近三分之一的人住在为单身成年人设计的宿舍里,浴室、厨房和卧室都是共享的,大量人群的聚集,意味着巨大的健康危机即将引爆。

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  疫情迫使了市政府为无家可归者寻找新的庇护地,而酒店被视为一个完美的解决方案,这些酒店由于疫情蔓延而被闲置在城市各处。因为纽约通过了“避难权”法,法律规定纽约有义务为任何请求避难的人提供住所。如果收容所满了,他们就被安置在旅馆里。疫情爆发期间,纽约市流浪服务部门(Department of Homeless Services)已将约1.3万人从收容所转移到纽约市的139家酒店,约占纽约市酒店的20%。

  这一计划受到了酒店业主的欢迎,特别是在新冠爆发以来,酒店入住率大幅下降。纽约酒店协会(Hotel Association)负责人维贾伊-丹塔帕尼(Vijay Dandapani)说,将无家可归者安置到酒店是一个“短期解决方案”,挽救了生命和企业。

  这些高级酒店变身的收容所,平日里平均每间房每晚收费要174美元,面向流浪汉开放之后完全免费,这相当每晚酒店总花费超过200万美元。而联邦紧急事务管理署(Federal Emergency Management Agency)预计最终会报销至少75%的费用。对于酒店业主来说,在这个几乎0游客的特殊时期,这种费用已经接近于救命钱了。

  但这对当地的居民来说,可能是场灾难。在上西区高级酒店Lucerne接纳流浪汉的第一天,一个Facebook私有小组Upper West Siders for Safer Streets就被建起来了,里面汇集了当地受此影响的居民,其中很多评论说,这些被安置的流浪汉到处威胁行人,在街上大小便,在公开场合使用和贩卖毒品,目前这个小组已经由超过1.4万人。

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  在媒体的采访中,一些长期居住在这里的居民说,酒店变成了避难所后降低了他们的生活质量,唤起了人们对那个暴力时代的回忆,也助长了犯罪。人们现在普遍担心出门的安全,恐惧在人群中是显而易见的。

  根据《华尔街时报》报道,在这个社区民主党人与共和党人差不多是7比1,该社区有68%是白人,平均房价为120万美元,几乎是纽约市中值的两倍。虽然这些人普遍支持帮助无家可归者,但又对政府突然的、无通知的安置充满了抱怨。在这些流浪汉出现在上西区酒店庇护所的15周内,一共出现了1289起流浪汉骚扰相关的投诉,几乎是平日的两倍还多。

  根据一家跟踪酒店业的公司-STR的数据显示,过去三周,纽约市酒店的整体入住率约为40%,客房平均每晚入住费为130美元,去年同期的入住率约为90%,平均房价为每晚225美元,而高级酒店安置流浪汉之后,如何管理、如何解散、如何恢复到正常的运营状态,这估计比人们最初预想的时间要更久。

  目前,从酒店到餐馆,再到纽约市大型写字楼的业主,各种商业团体都在向市长白思豪(Bill de Blasio)施压,要求其加快重启经济的步伐。他们认为,这些规定给该市的经济复苏带来了不可逾越的障碍。而纽约市政府对此还毫无表示。

责任编辑:杨亚龙